Cerro Aconcagua – Ruta 360°

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En la mañana del 27 de enero dejamos el Refúgio Laguna Blanca, base del Cerro Mercedário, y salimos hacia Barreal.

En este día estaba “desesperado” por una señal de wi-fi. Pero no fue para dar la buena noticia de la cumbre a los amigos o publicar las fotos en las redes sociales. Había cursado la ENEM 2018, modalidad de ingreso a la Universidad Federal de Santa María. Durante todo el período del proceso de solicitud y clasificación de Sisu, estuve en la montaña. Y ese día 27 ya debería haber salido la clasificación. Antes de partir para viajar, le di todas las instrucciones a mi madre y la dejé como “conejillo de indias” para hacer todo este trámite y darle seguimiento a Sisu. También dejé cuatro poderes con copia de la documentación necesaria para una posible inscripción de cuatro personas distintas.

La primera parada en Barreal fue en una gasolinera, donde hay cafetería y restaurante con internet. Cada uno pidió una taza de espresso y la contraseña de Wi-Fi. Mi teléfono se bloqueó con tantas actualizaciones y mensajes en Whatsapp . Finalmente, pude ver las capturas de pantalla que mi madre había enviado desde la página del proceso de calificación de Sisu. Hasta ese momento, sorprendentemente, estaba en primer lugar en la Licenciatura en Educación Física de la Universidad Federal de Santa María. Me enteré de que la lista se había ampliado al 28/01.

Después del café y el intercambio de noticias, fuimos a un supermercado donde había una carnicería. Nuestro mayor deseo era hacer un chorizo ​​asado, con el que soñamos todos esos días en el Mercedario. Pedimos “modestos” 3 kg de chorizo, más 1 kg de un chorizo ​​casero (noté que varias personas frente a mí lo pedían, entonces deduje que estaba muy bueno) y unos pimientos (los chiles argentinos son “otros quinientos”). Llevamos nuestro pequeño rancho al campamento municipal de Barreal, que estaba lleno de familias disfrutando del asado dominical. Elegimos un rincón con una barbacoa de repuesto y nos instalamos allí. Nos apresuramos a hacer un fuego porque teníamos hambre después de varios días en la montaña. Ediceu Pereira, quien dijo que solo comía carne bien hecha y por una pequeña cantidad, devoró ferozmente ese chorizo ​​absurdamente tierno y poco hecho. Fue la octava maravilla del mundo.

Como nos adelantábamos y queríamos aprovechar la temporada baja en Aconcagua, que comienza el 1 de febrero, para pagar menos por el permiso (más barato no coincide aquí), pasamos tres días en ese campamento.

Dos veces al día, visitábamos la gasolinera para tomar un espresso y conectar el wi-fi. Y luego, el día 28, tuve la feliz noticia de que en realidad tenía una Licenciatura en Educación Física de la Universidad Federal de Santa María. Más motivos para celebrar.

En nuestra última noche en el campamento, hicimos otro asado. Esta vez no había más chorizo ​​en la carnicería, así que le pregunté al carnicero qué otro corte recomendaría para un buen asado. Nos indicó “paleta”. De inmediato pensé en la carne brasileña. Incluso con sospecha, acepté la indicación. Y, de hecho, una carne maravillosa para asar, que ni siquiera se parecía a la que tienes aquí en Brasil.

El día 30 por la mañana salimos hacia Mendoza, donde llegamos alrededor de las 13:00 horas. Habíamos alquilado un departamento a través de Airbnb para facilitar la organización de equipos para Aconcagua. Ese mismo día llegó André de Florianópolis, un amigo de Ediceu de otras montañas.

Día 31 “maratón” después de los permisos . Me alegro de habernos levantado muy temprano y estábamos en el auto. Caminamos hasta una dirección, cerca del apartamento, que estaba en la página del Parque Provincial do Aconcagua. Al llegar allí, nos informaron que ese lugar era para guías argentinos, y que nuestro permiso debía realizarse en una oficina ubicada dentro del Parque San Martín. Lejos. Caminamos de regreso al apartamento, tomamos el auto y nos dirigimos a la plaza. Reenviamos el permiso, pero André y Ediceu querían compartir una mula. Entonces, para eso, necesitaban ir a una agencia en el centro de la ciudad. Fuimos a la oficina, que aún no había abierto. Esperamos media hora a que la secretaria llegara descuidadamente tarde. Nos “mofa” durante más de una hora dentro de la oficina de la agencia y derritiéndonos de calor “gracias” al trámite burocrático e inexplicablemente largo. Pero fue gracias a la mula de los niños que yo ( Luciana Moro ) y Tiago Korb también obtuvimos un descuento de US $ 100.00 cada uno en nuestros permisos (incluso sin usar el servicio) . Después de eso, salimos en busca de un tipo específico de lotería para pagar los permisos.Al finalizar la maratón, regresamos a la oficina ubicada en Plaza San Martín para finalmente tenerlos en nuestras manos a primera hora de la tarde. Estimado lector, si tiene la intención de ir al Aconcagua, ya lo sabe: organícese para hacer este permiso con mucha anticipación y tenga un día para ello.

Nos despertamos a las 3 de la mañana del 1 de febrero ya las 4 de la mañana ya estábamos saliendo del apartamento. Dejamos todo organizado el día anterior para no correr el riesgo de olvidarnos de un elemento importante. André tomó un traslado a Punta de Vacas, ya que nuestro Tracker acomodaba a tres personas más el equipo con mucha asfixia.

Dormí todo el camino y cuando desperté, lo primero que vi fue un cartel que decía “Parque Provincial Aconcagua”. Llegamos a Punta de Vacas. Ediceu y yo bajamos con nuestras mochilas y esperamos a Tiago, que dejó su auto en la puerta de Horcones (y luego regresó haciendo autostop), donde terminaríamos la ruta 360.

Eran las 8:30 y André no apareció. Estábamos preocupados. El Ediceu aún más, porque la mula estaría allí a las 9 de la mañana para que despacharan el equipo. Tiago hizo autostop de regreso a Punta de Vacas con un par de chilenos de alto nivel, incluso antes de las 9 am. Y todavía ni rastro de André. El guardabosques se había movilizado para ayudar a encontrarlo y estaba tratando de llamar al taxista que lo trasladó. Después de muchas llamadas y conjeturas, encontraron que André estaba al otro lado de la carretera (dormido). Ediceus la cruzó, resoplando de furia.

De todos modos, a las 9:45 en realidad comenzamos la ruta 360º desde Aconcagua. Tiago y yo llevábamos todo, y cada mochila pesaba más de 30 kg (sí, incluida la mía). Por eso, fuimos más lentos. Había varios otros grupos que también iniciaban la ruta y en su mayoría europeos. Con la excepción de un hombre de Estonia, un montañista experimentado que ya había escalado tres montañas por encima de los 7.000 metros, que también llevaba todo su equipo, todos los demás usaban el servicio de mulas para cargar el equipo.

El intenso calor, las escasas horas de sueño y el peso de la mochila se sumaron al mal humor de Tiago, que murmuraba constantemente. Después de 13.357 km bajo un sol abrasador, llegamos al Campamento Pampas de Las Leñas (2860 m). André y Ediceu nos estaban esperando. Habían reservado una pirca para nuestra carpa al lado de donde habían instalado la carpa de cuatro estaciones que alquilaron en Mendoza.

Una vez montado el campamento, intentamos hidratarnos y comer bien. Con eso, el estado de ánimo de Tiago mejoró mucho. Era necesario estar bien y recuperado, ya que el día siguiente prometía ser tan pesado como el primero.

Allí en Pampas de Las Leñas observé el paisaje y sobre todo el movimiento de otras personas. La diferencia entre el Aconcagua y las otras montañas que subí fue sorprendente. Con la excepción de Plata, eran más salvajes y no tenían tanta gente. Aconcagua es una explosión de gente, agencias y mulas. Durante mi observación, buscaba algún lugar protegido de los ojos de esas personas donde pudiera servir de “baño”. Pero pronto descubrí que algunas cabinas de metal eran los baños. ¡Sí! Baños estructurados en la montaña, con inodoro, cisterna y hasta tubo de “Buen Aire” disponible.

Durante la noche, nos despertamos con la lluvia golpeando el techo de la carpa . Me parecía surrealista llover en Aconcagua. Además del sonido de la lluvia, hubo una avalancha de personas para recoger sus pertenencias que habían dejado a la intemperie.

Nos despertamos a las 7 de la mañana y ya había gente desmantelando las carpas. Algunos ya se van. Tiago y yo comenzamos a caminar a las 8:45.

El cielo estaba parcialmente nublado y no era el mismo calor terrible que el día anterior, lo que ayudó a la actuación. Cuando paramos para almorzar al mediodía, ya habíamos cubierto ⅔ de la ruta de ese día. Tan pronto como volvimos a caminar, empezó a llover. Paramos nuevamente, protegimos la mochila, y las botas dobles que sacamos afuera para no mojarnos, metimos ropa y electrónicos en bolsas impermeables y nos quitamos los anoraks . Empezamos a caminar de nuevo y la lluvia paró y el cielo se aclaró. ¡Estaba indignado, pensando que era solo para perder el tiempo! Pero casi llegando al campamento Casa de Piedra (3240 m) volvió a caer la lluvia, pero con más intensidad. Y es bueno que el equipo ya estuviera protegido.

Luego de recorrer los 15 km, llegamos a Casa de Piedra . A pesar de la mochila de 30 kg, fuimos de los primeros en llegar. Entramos a la casa del guardabosques y pedimos esperar allí hasta que la lluvia amainara para poder armar la carpa. Presentamos nuestros permisos y pasamos mucho tiempo hablando con ellos. Tan pronto como dejó de llover, corrimos a elegir el espacio para montar el campamento. Era el momento de terminar de montarlo, cuando volvió a llover. Y esta lluvia continuó y se detuvo durante el resto de la tarde y la noche.

Nos sentamos en nuestras sillas plegables dentro de la carpa Mountain 25 tomando té y observamos el movimiento afuera de la puerta y “babeamos” con el olor del asado que los gauchos argentinos preparaban para los clientes de una de las sucursales.

Acordamos levantarnos de nuevo a las 7 am del día siguiente, pero mi sueño fue interrumpido antes de las 5 am por un intenso movimiento y conversación alrededor de la carpa. Era un grupo que levantaba el campamento bajo la lluvia para irse. Y los otros grupos no tardaron en empezar a hacer lo mismo. Parecía que todo el mundo estaba huyendo desesperadamente del apocalipsis.

Tiago se despertó a la hora acordada y seguía lloviendo. El movimiento externo continuó. Ediceu y André se fueron con los demás, ya que incluso tenían cierto tiempo para entregar el equipo a los arrieros. Y Tiago y yo esperamos a que pasara la lluvia y solo nos quedamos los dos en Casa de Piedra .

Comenzamos a desmantelar la carpa tan pronto como dejó de llover. Ante eso, apareció un arriero que parecía enojado y nos dijo algo que no pudimos entender. Desapareció y luego reapareció con el guardabosques, quien tradujo el español del gaucho al español. Nos apresuraba a empacar nuestra tienda para ponerla en la mula de inmediato. Pero les explicamos que lo llevábamos todo sin ayuda de las mulas, con Tiago riendo y terminando con la siguiente frase: “ La mula soy yo” .

Salimos del campamento Casa de Piedra pasadas las 9 am hacia Plaza Argentina (4.200 m). Salimos con cocodrilos y con las botas colgando de nuestras mochilas, ya que había que cruzar el río. Y qué fría estaba el agua. A lo largo del sendero, hubo otros tres cruces de ríos. Probablemente la gente partió temprano para hacer los pasos cuando las aguas estaban más bajas, porque, durante el día, estos ríos glaciares ganan mayor caudal y corrientes. Como Tiago y yo estamos acostumbrados a caminar por los ríos en nuestros trekkings, esto no fue un problema para nosotros. El único inconveniente fue la función de quitarse las botas y volver a ponérselas.

A pesar de la altitud de mil metros para ese día, está bien diluido en los 12 km. Este tramo entre Casa de Piedra y  Plaza Argentina , para mí, es uno de los más hermosos de la Ruta 360, con tramos del sendero que van alrededor de quebradas y de un punto en adelante hay una vista espectacular del Aconcagua.

Llegamos a Plaza Argentina (4.200 m) alrededor de las 4 de la tarde. Primero armamos el campamento y luego presentamos los permisos , entregamos las bolsas llenas de basura que recibimos en la garita de Punta de Vacas ya cambio recibimos otra bolsa numerada como “basura”. Al final, en Plaza de Mulas , se debe entregar con contenido (contenido = nº 2). Según las reglas del parque, si este estuche se pierde o se entrega vacío, la persona debe pagar una multa considerable.

De camino a la casa del guardabosques nos encontramos con los chicos. Los cuatro teníamos la intención de hacer el examen médico obligatorio lo antes posible, para obtener el visto bueno para subir a los campamentos más altos. Este examen también es obligatorio en Plaza de Mulas para quienes realicen la ruta habitual. El guardaparque informó que el reconocimiento solo sería posible al día siguiente, ya que el horario del médico de guardia ya había terminado y el otro solo llegaría en helicóptero a la mañana siguiente.

Cerca de la casa del guardabosques, había un cartel con el pronóstico del tiempo para los próximos días. En nuestra planificación, el día de la cumbre estaba programado para el 7 de febrero, pero el pronóstico del tiempo para ese día era muy ventoso. La mejor ventana era el día 6. Por lo que era necesario acelerar la autorización médica.

Nos despertamos a las 7:00 am del día siguiente, desayunamos y levantamos el campamento para tener todo listo para comenzar a escalar justo después del examen médico. Sin aprobación médica, nadie podría subir. Y a las 8:20 estábamos los cuatro de nuevo fuera de la casa del guardabosques para obtener los permisos . Eran las 8:30 y no había helicóptero con el otro médico. El médico que estaba allí en Plaza Argentina no quiso vernos, justificando que no era su turno. Estábamos muy decepcionados. Pasó otra media hora y no había ni rastro de un helicóptero. Llegó demasiado tarde. Con gran insistencia, André logró convencer a este médico para que nos viera incluso después de que terminó su turno. ¡Ufa!

Íbamos hacia arriba con carga completa y sin puertas, ya que habíamos hecho la aclimatación en otra montaña, que era el Cerro Mercedario (6720 m) . Como todo el mundo estaba en muy buen estado de salud, el médico nos dio de alta, pero nos pidió que reportáramos por radio nuestra situación en los campamentos superiores. Incluso estando aclimatado, esto no exime del riesgo de desarrollar edema pulmonar o cerebral resultante de grandes esfuerzos por encima de los 5400 metros.

Empezamos a subir al Campo 3 (5.400 m) pasadas las 10 de la mañana y había 7 km con 1.200 metros de desnivel para ganar ese día. Desde la puerta de Punta de Vacas hasta Plaza Argentina no existen dificultades técnicas en el trekking . Las distancias entre los campamentos son largas, pero la altitud y la pendiente son suaves. Pero a partir de Plaza Argentina , el terreno se vuelve más empinado y con muchos acarreos , además de la mayor altitud.

Pasamos al Campo 1 (5,000 metros) a las 2 pm, luego seguimos unos kilómetros para superar los últimos 400 metros de un recorrido continuo, llegando al Campo 3 (Acampamento Guanacos) alrededor de las 5 pm. Instalamos nuestra carpa Mountain 25 en una pirca bien protegida y elegimos otra donde dejamos algunos equipos adentro para reservar para los niños que aún no habían llegado. Fue un día bien “tirado” y apenas montó el campamento en Pura mimar bien y alimentarse .

La vista desde el Campamento Guanacos es impresionante. Desde allí, tienes vistas de otras montañas como Cerro Mercedario, Mesa, Ramada y Dos Hermanos. Y para terminar el día con una llave dorada, como recompensa a nuestro esfuerzo, la puesta de sol coloreaba el cielo en tonos amarillos y naranjas. Como la temperatura había bajado mucho, admiré este espectáculo desde la puerta de la carpa. Pero Tiago no pudo resistir y salió a grabar el espectáculo con su cámara.

Al día siguiente nos despertamos un poco más tarde. Todavía hacía frío y el sol tardó mucho en iluminar el campamento. Eran las 10:30 am cuando comenzamos a subir al campamento Cólera (5.970 m), que se cruza con la ruta que viene de Punta de Vacas y la normal. Hasta entonces solo había 2 km y 500 metros de desnivel.

Al llegar al Campamento Cólera, elegimos el lugar más protegido del viento para montar nuestras carpas. Tuvimos mucho cuidado de ensamblarlos para que el techo y el dormitorio no volaran montaña abajo. Este mismo cuidado también se tuvo con la bolsa “nº 2”. Perderlo significaba bien.

Cuando llegaron Ediceu y André, notificamos por radio a los guardaparques de Plaza Argentina que habíamos llegado todos a Cólera y que estábamos bien. También preguntamos sobre el pronóstico para el día 6, y nos informaron que habría muy poco viento durante el día. Sin embargo, todo cambiaría a partir del día 7. Así que la mejor ventana para la cumbre era el día siguiente. Y los cuatro nos despertamos aprovechando esa ventana.

Como es habitual, ya hemos separado el equipo y la ropa necesarios para el día de la cumbre. Y durante el resto del día, Tiago y yo tomamos varias tazas de té para hidratarnos y tratamos de comer bien. Uno de los tés que tomamos fue sabor limón, bueno, en los campamentos inferiores fue sabor limón. A 5970 metros de altitud solo sentimos la acidez. Entonces lo mezclamos con jugo.

Nos despertamos a las 3 de la mañana del 6 de febrero y comenzamos nuestros preparativos. No había viento y el cielo estaba lleno de estrellas. ¡El clima estaba perfecto!

Nos vestimos para la guerra y a las 5 en punto comenzamos el ataque a la cima. Nosotros y todo el campamento de Cólera estábamos subiendo para atacar la cumbre. Al principio de la subida, quedamos atrapados detrás de una fila de personas de las ramas, que iban a un ritmo muy pausado. En este, escuchamos una tos fuerte y constante proveniente de la cola de clientes en una de las sucursales. De hecho, hemos escuchado esta misma tos todo el día desde que llegamos a Cólera. Y esto fue un fuerte indicio de que esta persona estaba desarrollando edema pulmonar. Cuando cruzamos la línea, nos detuvimos frente a su guía y lo alertamos sobre el estado de salud de su cliente, pero a él no pareció importarle ni saber qué era.

La noche comenzó a disiparse a medida que nos acercábamos a Independencia (6.400 m). Y con la primera luz del día, pude ver a otras tres personas trepando por delante de nosotros. En un momento, se detuvieron en medio del camino y uno de ellos pasó al medio del grupo. Pronto noté que esta persona que estaba entre los tres se balanceaba mucho hacia adelante y hacia atrás y parecía tener mucha dificultad para caminar. La dificultad para caminar es una de las características del edema cerebral.

Llegamos a Independência, donde se encuentra el resto de una estructura que alguna vez fue refugio, a las 8 de la mañana. Ediceu, Tiago y yo nos detuvimos allí para tomar el té para calentarnos, tomar un refrigerio, guardar las linternas y conseguir nuestras gafas de sol. André estaba más atrás, ya que estaba sin bastón , lo que le dificultaba progresar en los tramos de acarreos .

Allí también estaba ese grupo que vi venir. Uno de ellos continuó por el cruce, mientras que el otro bajó con la mujer que tenía el andar tambaleante. En cuanto a nosotros, estuvimos bien y seguimos por el cruce, donde hay varios acarreos . Posteriormente, el sendero sigue un buen tramo sombreado y, en consecuencia, más frío (-18 grados en este lugar). Pasamos junto a otro grupo formado por tres hombres. Uno de ellos era un argentino de Mendoza y los otros dos creo que eran alemanes. Estaban sentados al borde del camino descansando y tratando de calentarse. Nos saludamos y los motivé en mi inglés oxidado: “¡Vamos, está cerca!” Durante el ascenso, pasamos por delante de varias personas que también atacaban la cima, y ​​muchas de ellas lo hacían desde el Campamento Berlín (5.800 m).

Y luego más tarde fue el canal “famoso”, que tenía un acarreo del diablo mezclado con hielo. El día pico siempre es duro, lo importante es conocer tu propio cuerpo y estar concentrado. Con paciencia cubrimos los últimos metros. Y siempre motivándonos unos a otros.

Tres años antes, Ediceu hizo Aconcagua. Fue su primera montaña alta. Sin embargo, cuando llegó al canal, no se sintió bien y bajó. Después de años, se había preparado, estudiado, adquirido más experiencia y ahora estaba allí de nuevo. Pero esta vez era diferente.

Llegamos a la loable cumbre del Gigante de las Américas a las 14:30. Cuando estaba a la cabeza de nuestro grupo, vi la cruz en la cima y anuncié “¡Cumbre!”. Pronto llegaron Tiago, Ediceu, los dos alemanes y el argentino que nos encontramos justo después del Cruce. Nunca había visto a tantos hombres llorar a la vez (yo no lloré y Tiago tampoco). Fue la conquista de la cumbre del Cerro Aconcagua , la montaña más alta de América y la más alta fuera del Himalaya. Ediceu, en particular, estaba muy emocionado. Ese logro de la cumbre tuvo un significado especial para él, que obviamente no puedo describir en mi relato. Pero creo que el lector podrá comprender, dada la historia pasada de nuestro amigo en relación a esta montaña.

Nos quedamos en la cumbre más de dos horas. Aprovechamos el día perfecto sin viento y con una temperatura que oscila entre los -5ºC y los 5 ° C – para admirar el paisaje, tomar fotos y celebrar el logro con cada uno que llegó a la cumbre. También estábamos esperando a André. Cuando lo vimos cerca de los últimos metros de la cumbre, corrimos hacia el borde y comenzamos a gritar palabras de motivación a nuestro amigo. Cuando finalmente apareció en la cima, tenía una expresión de “¡No puedo creerlo! ¡He logrado!” Y nos quedábamos un rato en la entrada simplemente admirando, mientras vibrábamos como locos.

Comenzamos a descender solo a las 4:30 pm, cuando la gente de la agencia por la que pasamos al amanecer comenzaron a llegar a la cumbre. Y cada uno expresó una alegría extrema por el logro. De hecho, esta fue una de las cosas más hermosas que vi en Aconcagua.

Pasando nuevamente por la Canaleta, aún había más gente subiendo hacia la cumbre. André, que le costaba mucho subir sin los postes, ahora en el descenso lleno de acarreos fue mucho peor. Entonces, como iba más lento, Ediceu quiso acompañarlo, ya que también tenía un GPS Garmin y dejó que Tiago y yo nos adelantáramos.

Llegamos a Cólera a las 20 horas. El campamento estaba en silencio. Deberíamos haber sido uno de los primeros en llegar. Acabamos de escuchar la misma tos de siempre que venía de alguna tienda. Deducimos que algún guía de esa agencia bajó con el cliente enfermo después de nuestra alerta. No tardó en aparecer otro grupo de camino a Cólera. Reconocimos a los escaladores que estaban en la cima con nosotros.

Como ya se estaba poniendo el sol, Tiago se comunicó con Nido de Cóndores por radio VHF, donde hay una patrulla de rescate, para hacerle saber que habíamos llegado a la cumbre y que regresamos al Campamento y estábamos bien, pero que aún quedaban muchas personas que aún no lo habían hecho habían bajado. El contacto de Nido de Condores nos pidió que nos avisáramos tan pronto como todos regresaran. Estábamos preocupados, especialmente por Ediceu y André. Cualquier accidente en la montaña podría limitar la locomoción de la persona y obligarla a pasar la noche al aire libre a una temperatura de -12º o incluso menos, lo que podría resultar fatal. Tiago señaló el campamento colocando la linterna fuera de la tienda en el módulo estroboscópico, de modo que quienquiera que descendiera pudiera detectarlo fácilmente. Poco a poco, la gente regresó y llenó las carpas vacías en Cólera. En un cierto punto, Vimos dos linternas emparejadas que venían de Independência y algunas otras más atrás. Pero esas dos luces eran los niños. Llegaron a las 10 de la noche cansados ​​pero bien.

Al día siguiente de la cumbre, no pudimos alargar mucho nuestra pereza, ya que el pronóstico del tiempo para la montaña no era muy bueno. Luego, poco después del mediodía, comenzamos a descender la montaña por la ruta normal hasta Plaza de Mulas (4.300 m).

La ruta normal está extremadamente poblada, mucho más que Punta de Vacas, y el predominio fue el de los gringos. Pero durante el descenso tuvimos la grata sorpresa de encontrar a un brasileño que subía la montaña en el suelo. Charlamos brevemente con él y le deseamos buena suerte y seguimos nuestro camino.

Justo después del Campamento Canadá (5.100 m) ya era posible ver un pequeño pueblo: “ Plaza de Mulas ”, que es el segundo campamento base más grande del mundo, solo superado por el Everest. Y luego ya estábamos dando vueltas por sus concurridas “calles” buscando un lugar para acampar donde no fuera el “territorio” de alguna agencia. Los cuatro instalamos nuestras carpas en el borde de una pequeña laguna, y luego nos dirigimos a la casa del guardaparque para presentar nuestros permisos , revisar la entrada del parque y entregar la bolsa # 2.

Nuestro servicio fue relativamente lento ya que había mucha gente llegando a Plaza de Mulas. Pero no teníamos prisa. Fui la persona más relajada en entregar la bolsa del n. ° 2. Afortunadamente, mi instinto funciona muy bien. Los chicos disputaron el contenido de mi paquete para evitar recibir la multa salada, y Ediceus estaba más desesperado. Había usado un medicamento, por lo que no necesitaba ir al baño durante el día de la cumbre, y el efecto del medicamento duró más de un día. Encontramos una solución e hicimos una distribución. Todos “salvados” de la multa.

Finalmente, el guardaparque devolvió nuestro boleto de permiso con el sello de la cumbre. Aprovechamos nuestro tiempo libre para pasear por la Plaza de Mulas. Y quería visitar la pinacoteca más alta del mundo, con obras del artista Miguel Doura. Para aquellos que quieran escalar el Aconcagua, les recomiendo visitarlo. De hecho, es un gran artista, y la mayoría de las obras están en tizas pastel aceitosas, que involucran temas de montaña e incluso desnudos. Muchas de sus obras estaban a la venta. Pensé en comprarme una tarjeta, que era lo que cabía en mi mochila y mi bol $ o, pero todo se cobraba en dólares (prácticamente todo en Plaza de Mulas se cobra en dólares) y solo teníamos unos pocos  pesos argentinos.

En estos vagabundeos casi pierdo nuestra tienda. Como mencioné anteriormente, Plaza de Mulas es una mini ciudad, ocupada por grandes estructuras de grandes agencias que se instalan allí toda la temporada, como carpas cafetería, carpas dormitorio con literas, baño caliente ($ 35.00!), Servicio de entrega de masajes. ($ 40.00!), Baños, wifi y muchos otros servicios. En resumen: una estructura urbana en la montaña. También se instalaron tantas tiendas de campaña Mountain 25, lo que era bastante fácil de confundir cuál era la nuestra. Toda esta superpoblación y superestructuras en la montaña nos hacían sentir extraños. Hasta ese momento, las otras montañas que escalamos en los Andes eran más salvajes, sin estructuras urbanas y muy poca gente.

Terminado el recorrido, Tiago y yo regresamos a nuestra carpa, donde tomamos el té, que a 4.300 m ya era posible volver a saborear el sabor, y saboreamos lo que quedaba de nuestro bocado serrano soñando con un chorizo . Para avivar aún más nuestra hambre crónica, el olor a comida fresca preparada por los puestos de la cafetería vecina invadió el nuestro.

Eran las 8 de la mañana cuando nos despertamos al día siguiente con el sonido del movimiento en el vecindario. El sol todavía no bañaba el valle. La ruta normal desde Aconcagua es más sombreada que la de Punta de Vacas. Abrimos la puerta de la carpa y Ediceu y André estaban terminando de derribar su campamento. Decidieron bajar ese día la montaña hasta la Puerta de los Horcones y tenían 25 km por delante, nos dieron de comer y el “maravilloso café de Cabrales”, se fueron pronto.

Mi plan y el de Tiago eran acampar en Confluencia (3.400 m). No teníamos prisa y queríamos disfrutar de la montaña. Empezamos a bajar a las 11:30. La ruta a Confluencia es bastante monótona y carente de mucha belleza. De hecho, la ruta normal es bastante blanda comparada con la cara este del Aconcagua (Ruta 360), y las otras 6.000 que subimos.

Durante la tarde, el clima comenzó a ponerse feo. Ráfagas de viento soplaron tierra contra nosotros, y la parte más alta de la montaña se llenó de nubes oscuras. Llegamos a Confluence (3.600 m) y rápidamente montamos nuestra carpa, temiendo que pronto lloviera o incluso ventisca. Pero nada de eso sucedió.

En Confluencia, además de las personas que estaban allí para escalar la montaña, también estaban las que estaban haciendo trekking corto allí o hacia Plaza de Mulas y corredores de montaña.

Esa noche soñé con un evento de carrera de montaña, que descubrí que era real cuando me desperté. La carrera contó con el apoyo de una importante agencia de montañismo en Argentina y había comenzado muy temprano.

Mientras Tiago y yo tomábamos nuestro café, discutimos un dilema: ¿hacer el trekking a Plaza Francia, donde hay un mirador en la cara sur del Aconcagua, o bajar la montaña? Decidido abajo, era el día de mi cumpleaños 34 años y queremos celebrar el día sobre la cumbre del logro con un hermoso chorizo ​​de bife asado . Además, nuestra comida estaba en la rapa y no queríamos quedarnos ni un día más en ese lío de Confluencia.

El descenso fue un verdadero lío de gente corriendo, pasando mulas, excursionistas y grupos iniciando su ascenso. En menos de dos horas llegamos a la garita de Horcones, que lleva el nombre del río Horcones. Allí había otra multitud paseando por la entrada, visitando la laguna de Horcones. Incluso hubo excursiones escolares. De repente, un hombre que caminaba con su nieta se acercó a nosotros. Preguntó, hizo algunas preguntas sobre cómo estaba allí y quería saber si llegamos a la cumbre. Tiago tomó la cámara y mostró nuestros registros fotográficos. Estaban encantados y luego pidieron tomarse una foto con nosotros, con el Stone Watcher ilustrando el fondo.

Llegamos al estacionamiento, donde nos cambiamos de ropa en un baño químico para estar más presentables en Uspallata, donde pretendíamos acampar. Luego, hicimos el check out en el Centro de Visitantes del Parque Provincial Aconcagua. Al mismo tiempo, estaba decepcionado por la urbanización de la montaña, pero al mismo tiempo feliz por la hazaña. Después de todo, se hizo por sus propios méritos. Hicimos toda la planificación nosotros mismos, llevamos todo, montamos nuestra tienda y comimos nuestra basura diaria.

Después de 53 km, llegamos a Uspallata en el momento de la sestia. El mercado estaba cerrado y solo abriría a las 5 de la tarde. Entonces, decidimos ir primero al Camping Municipal, que estaba super concurrido. Hubo un festival de rodeo y por la noche habría espectáculos. Preferimos escapar de muvuca y rodar otros 100 km hasta nuestro querido Barreal.

En Barreal compramos otros 1,5 kg de chorizo y 1,5 kg de Paleta por el merecido asado de celebración (no quedaba nada).
Nos quedamos en este campamento dos días más hasta que partimos hacia Mendoza, donde encontramos clientes para hacer Nevado San Francisco y Ojos del Salado en Puna do Atacama .

Haga clic aquí para conocer más sobre nuestra expedición comercial al Cerro Aconcagua .

El relato de nuestra temporada andina 2019 continuará en la tercera y última parte.
Lea la primera parte haciendo clic aquí.

Autor : Luciana Moro
Fotos : Tiago Korb

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